Porto – uma cidade com personalidade

Poucas são as cidades caracterizadas pelo seu carisma como é o caso do Porto. Foi esta cidade que deu o nome a Portugal. No ano 200 a.C chamava-se Portus Cale tendo-se tornado mais tarde a capital do Condado Portucalense, a partir do qual se formou Portugal. A Rainha D. Maria II atribuiu-lhe o título de “Cidade Invicta” porque os seus habitantes tiveram um papel fundamental na defesa da liberdade, nas batalhas do século XIX.

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O Rio Douro com o Porto à direita e Vila Nova de Gaia à esquerda

A segunda maior cidade de Portugal fica no noroeste do país e o seu Centro Histórico é Património Mundial da UNESCO desde 1996. Como se isso não bastasse, foi eleita Melhor Destino Turístico da Europa para 2017! Nem podia ser de outra maneira, uma vez que esta cidade tem uma grande concentração de riqueza paisagística, arquitectónica, cultural, gastronómica e tantos outros predicados que o melhor é começar a andar e “ver para querer”.

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Vista parcial da cidade com o Paço Episcopal ao cimo

Prepare-se para subir e descer porque a cidade tem muitos planos inclinados e escadarias mas que, por outro lado, permitem ver o Rio Douro e as suas belas paisagens, de vários ângulos.

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Escadas… muitas escadas!

E por falar nisso, vamos já até à zona da Ribeira onde teremos um encontro imediato com a Ponte Luís I, cuja imponência domina a paisagem. Foi construída entre 1881 e 1888 para ligar as cidades do Porto e Vila Nova de Gaia.

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Ponte Luís I vista do Cais da Ribeira com o Mosteiro da Serra do Pilar ao fundo

Esta verdadeira obra de filigrana de ferro é da autoria de Théophile Seyrig em colaboração com Gustave Eiffel. Consta que o Rei D. Luís I não quis assistir à inauguração da ponte e assim, foi retirado o “Dom” ficando apenas a chamar-se Ponte Luís I. Apesar disso, ainda hoje é conhecida como “ Ponte D. Luís”.

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Pilar onde se lê o nome da ponte

No tabuleiro superior circula o Metro do Porto e no inferior faz-se a circulação rodoviária e de peões.

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O Metro do Porto circulando no tabuleiro superior da Ponte Luís I

A Praça e o Cais da Ribeira, de origem medieval, começaram a ter protagonismo no século XIV devido ao volume de transacções comerciais ali efectuadas e à lota de peixe. Existe no local, uma fonte construída no século XVIII para homenagear S. João Baptista, padroeiro da cidade.

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Fonte da Praça da Ribeira

Por aqui, as velhas casas típicas, os restaurantes e os bares dão ao local um carácter único. É também do Cais da Ribeira que partem alguns dos famosos Cruzeiros no Douro, dos quais falo noutro post.

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O Cais da Ribeira de onde partem os barcos para passeios turísticos

Passando a ponte e já do lado de Gaia, aproveite para visitar uma das Caves do Vinho do Porto e degustar o famoso vinho, premiado a nível internacional.

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Um edifício das Caves do Vinho do Porto com esplanada em frente ao rio, do lado de Gaia

Não perca a oportunidade de subir ao Mosteiro da Serra do Pilar e admire a vista do rio até à foz, a partir do seu miradouro!!!

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Mosteiro da Serra do Pilar

E por falar em Foz, vamos até lá. O Porto Tram City Tour é um carro eléctrico histórico que liga o Centro Histórico da cidade ao Jardim do Passeio Alegre, na zona da Foz. O percurso é feito ao longo do rio e o bilhete custa 3€.

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Carro eléctrico turístico
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Miradouro na Foz

Aqui encontra o Forte de S. Francisco Xavier, em posição dominante sobre o Oceano Atlântico, no local onde as águas do rio se entregam ao mar. O forte foi edificado no século XV, em cima de uma rocha de granito arredondada. Por essa razão, foi-lhe também atribuído o nome de Castelo do Queijo. Em frente está a extensa praia de Matosinhos e do outro lado da estrada tem ainda o Parque da Cidade.

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Forte de S. Francisco Xavier
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Pérgula da Foz

O crescente fluxo de circulação de pessoas e mercadorias obrigou à construção de uma nova ponte sobre o Rio Douro. A Ponte da Arrábida foi inaugurada em Junho de 1963. À data da sua inauguração, a ponte tinha o maior arco em betão armado de qualquer ponte no mundo.

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Ponte da Arrábida

É junto desta ponte que está o Heliporto de onde partem os helicópteros que providenciam visitas aéreas da cidade, do rio e dos socalcos do vinho.

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Heliporto

A Casa da Música é a principal sala de concertos do Porto e foi inaugurada em Abril de 2005.

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A Casa da Música

O antigo edifício da Alfândega do Porto foi inaugurado em 1869 e também servia de armazém de mercadorias, vagões do caminho-de-ferro e guindastes. Hoje em dia alberga o Museu dos Transportes e Comunicações e funciona de 3ª a 6ª feira das 10h às 18 horas. Encerra ao almoço. Aos sábados, domingos e feriados abre das 15h às 19 horas. A entrada custa 7.50€ e é gratuita para crianças até aos 6 anos.

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Antigo edifício da Alfândega do Porto

A Praça do Infante D. Henrique, que nasceu nesta cidade, tem no centro uma estátua em homenagem à mais importante figura do início dos descobrimentos portugueses. No antigo Mercado Ferreira Borges está agora instalado desde 2010 o Hard Club, um espaço de animação e divulgação cultural, onde não faltam restaurantes, bares e lojas.

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Estátua do Infante D. Henrique e o antigo mercado Ferreira Borges

Do outro lado da praça, para além do Instituto do Vinho do Porto tem ainda o Palácio da Bolsa ou Palácio da Associação Comercial do Porto, que começou a ser construído em 1842 e constitui uma mistura de estilos arquitectónicos. O seu interior foi planeado e decorado sem olhar a gastos, de tal modo que é comparável aos mais belos palácios europeus. Para além das suas belas escadarias, o maior destaque vai para o Salão Árabe cujas paredes e tecto estão revestidos a ouro e com caracteres árabes. Aqui são recebidas todas as figuras ilustres e altos dignitários de países estrangeiros que visitam a cidade. As visitas podem ser feitas das 9h às 17.30 horas. Encerra ao almoço e o ingresso custa 8.50€, sendo gratuito para crianças.

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O Palácio da Bolsa e o Instituto do Vinho do Porto à direita

No centro da Praça da Batalha está a estátua de D. Pedro V. É também nesta praça que fica o Teatro Nacional de S. João, erguido em 1794.

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Estátua de D. Pedro V na Praça da Batalha
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Entrada do Teatro Nacional de S. João

Em 11 de Abril de 1908, o edifício foi totalmente destruído por um violento incêndio. Sem se conformar com a perda, imediatamente uma comissão se constituiu para que se iniciasse a reconstrução, obedecendo a todos os requisitos de raiz. O teatro retomou a actividade em 1920.

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Fachada lateral do teatro do lado da Rua Augusto Rosa

A Rua de Santa Catarina é uma das principais vias de comércio onde estão concentradas as lojas das principais marcas de renome internacional. Por aqui pode comer uma boa “francezinha”, prato típico da cidade. É também no início da rua que está o Café Majestic, de estilo arte nova, inaugurado em Dezembro de 1921 e onde as mais distintas personalidades da vida artística e cultural se reuniam. Em 2011 foi considerado o sexto café mais bonito do mundo.

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Fachada do Café Majestic

Mais à frente, visite um dos mais famosos mercados não só da cidade mas também do país. No Mercado do Bolhão, a qualidade dos produtos é inquestionável e há quem se desloque de cidades próximas para aqui fazer as suas compras.

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Mercado do Bolhão

A história do mercado remonta ao ano de 1839 quando a Câmara do Porto decidiu construir uma praça naquele local, que era um extenso lamaçal com uma grande bolha de água. Daí nasceu o nome “Bolhão”. Em 1914 foi construído o edifício actual, com dois patamares e mais condições para os feirantes e compradores.

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Interior do Mercado do Bolhão

A Estação Ferroviária de Porto-São Bento inaugurada em 1896, apenas foi concluída em 1916. O seu átrio principal está revestido com azulejos, obra de Jorge Colaço, que retratam várias cenas da História de Portugal passadas no norte do país, assim como a evolução dos transportes em Portugal e algumas cenas rurais.

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Estação Ferroviária de Porto-São Bento na Praça Almeida Garrett
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Arte nos azulejos do átrio principal da estação

A Avenida dos Aliados é o salão de festas da cidade do Porto. Todos os grandes eventos e festejos públicos são ali realizados. O seu nome foi escolhido para homenagear os países aliados da Primeira Guerra Mundial. A imponência dos seus edifícios faz desta avenida uma exposição de arte arquitectónica, de valor incalculável. No topo norte da avenida está a Câmara Municipal do Porto. O edifício data de 1920, mas os Paços do Conselho só se instalaram ali em 1957. A sua fachada é decorada com esculturas que representam actividades comerciais e industriais. A torre central tem 70 metros de altura e termina com um relógio de carrilhão.

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Câmara Municipal do Porto

Ao sul, na Praça da Liberdade, está o monumento a D. Pedro IV inaugurado em 1866, com 10 metros de altura e cinco toneladas de bronze!

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Avenida dos Aliados e estátua de D. Pedro IV

A Torre dos Clérigos marca a paisagem da cidade com os seus 75 metros de altura. Mais à frente vou dar a este conjunto eclesiástico a atenção que ele merece. O Porto é a cidade portuguesa com maior concentração de igrejas e riqueza nos seus interiores. Por essa razão, não me vou estender aqui com as suas histórias, mas remeto-vos para o post que vou fazer sobre as Igrejas do Porto.

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Torre dos Clérigos

A Livraria Lello, na Rua das Carmelitas, tem sido reconhecida como uma das mais belas livrarias do mundo. A empresa foi fundada em 1869 por Ernesto Chardron, um cidadão francês que foi o primeiro a editar as obras de Camilo Castelo Branco. Em 1894 a livraria foi comprada pelos irmãos Lello.

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Entrada da Livraria Lello

O seu tecto de vitrais com 8 metros de comprimento e 3,5 metros de largura, é composto por 55 painéis de vidro. Para visitar a livraria tem que pagar uma taxa de 4€, que será descontada se comprar um livro. A escritora J. K. Rowling inspirou-se no ambiente da livraria para criar a saga “Harry Potter”, uma vez que vivia na cidade quando escreveu a obra.

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O tecto de vitrais no interior da livraria

O edifício da Reitoria da Universidade do Porto, é outra mais-valia arquitectónica da cidade. Começou a laborar em 1911.

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Reitoria da Universidade do Porto

Quase ao lado, o Hospital de Santo António é o edifício português mais marcante do estilo de Andrea Palladio, um dos mais influentes arquitectos do ocidente. A sua construção iniciou-se em 1770. Hoje em dia e já bastante ampliado, é o Hospital Geral, Central e Universitário, responsável pelo ensino do Mestrado Integrado em Medicina.

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Fachada mais antiga do Hospital de Santo António

Andando mais um pouco (vá lá, ser turista é uma profissão dura, eu sei), encontra o Museu Nacional Soares dos Reis, que foi um importante escultor português. O museu, instalado no Palácio das Carrancas, está aberto de 3ªfeira a Domingo das 10h às 18horas. A entrada custa 5€ mas é gratuita no primeiro Domingo de cada mês.

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Museu Nacional Soares dos Reis

Os Jardins do Palácio de Cristal, devido à sua extensão, beleza e curiosidades, vão também merecer um post em separado. Reservem algum do vosso tempo para se passearem por aqui.

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Jardins do Palácio de Cristal

O mesmo se passa com a Sé do Porto, um dos mais antigos monumentos de Portugal, da qual vou falar junto com as Igrejas do Porto. Na sua frente encontra-se um Pelourinho construído em 1945.

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Sé Catedral do Porto
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Pelourinho da Sé

Logo a seguir, vamos encontrar o tesouro mais bem escondido da cidade! E isto porquê? Porque apesar de estar bem à vista, a Muralha Fernandina passa despercebida devido à concentração de pontos de interesse nas suas redondezas. A muralha foi mandada construir por D. Fernando no século XIV e é percurso integrante da Rota Urbana do Vinho. A vista dali para o rio e a cidade, é deslumbrante.

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A Muralha Fernandina do lado da Rua Arnaldo Gama

Como a descida é íngreme, pode fazê-la no Funicular dos Guindais, que termina junto à Ponte Luís I.

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Carril do Funicular dos Guindais junto à muralha

Muito mais haveria para dizer sobre o Porto, mas o melhor é vir aqui passar uns dias e descobrir por si, tudo o que a cidade tem para oferecer.

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Varanda típica

♥ Boa viagem ♥

Guia prático

♦ Quando ir

O clima na cidade do Porto é influenciado pela proximidade do mar e a presença da corrente quente do Golfo da Biscaia. Os Invernos são normalmente frios, com temperaturas entre os 5ºC e os 15ºC. Conte com chuva entre Outubro e Abril mas o mês de Janeiro costuma ser o mais rigoroso. No Verão, as temperaturas podem subir aos 30ºC, mas algumas noites podem ser ventosas.

♦Como ir

A maior parte das companhias aéreas internacionais voa para o Aeroporto Francisco Sá Carneiro no Porto, que foi eleito o Melhor Aeroporto da Europa em 2016. A TAP Portugal tem voos de hora a hora para o Porto. Diariamente, fazem-se ligações de comboios entre o Porto e as principais cidades do país assim como ligações em autocarros de Serviço Expresso. Porto e Lisboa estão separados por uma distância de 313 Km.

♦ O que vestir

Calçado confortável, protecção para a chuva e agasalho, são coisas que devem fazer parte da sua bagagem. Protector solar é aconselhável no Verão, devido à proximidade do rio e do mar.

♦ Alojamento

O Porto tem uma inesgotável oferta hoteleira para todos os gostos e todas as bolsas. O Hotel Quality Inn Porto, na Praça da Batalha, recebeu-nos com conforto, simpatia e muito bom pequeno-almoço. O iStay Hotel Porto Centro, perto da Ponte do Infante, tem uma decoração mais simples mas um serviço e pequeno almoço impecáveis.

♦ Informações importantes

Visite o nosso Guia de Viagem para Portugal onde encontrará indicações úteis sobre a entrada e permanência no país.

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